春秋時,鄒國與魯國打仗,卻因為鄒國的人民不願意為朝廷貢獻自己的力量,而使鄒國打了敗仗,這讓鄒穆公感到既生氣又無奈,便對孟子說:「這次的戰爭,我的官員們一共死了三十幾個人,可是百姓們卻見死不救,沒人願意出手幫忙,真是可惡極了!想要殺了他們作為懲罰,又殺不了那麼多人,但是不殺他們,他們卻是那麼可惡。你說,我該怎麼辦才好?」

  
孟子回答:「鄒國的人民之所以如此狠心,那是因為當他們之前遭遇饑荒時,官員們不但沒有向朝廷報告和請求救助,反而隱瞞災情,任由災民在山裡挖掘野菜、到處討飯,甚至餓死在街頭;如今輪到朝廷遇到困難,他們當然會以相同的態度對待朝廷。曾子曾經說過一句話叫『出爾反爾』,意思是說,你怎麼對待別人,別人也會怎麼對待你,朝廷平時不管百姓的死活,當百姓好不容易逮到機會時,當然會趁機報復回去;如果君王愛護百姓,百姓自然也會愛護他,並且願意為他效力,甚至犧牲自己的生命也在所不惜。只要您從今以後多多照顧人民,將來人民一定會有相對的報答。」
  後來,「出爾反爾」這句成語便由此而來,所謂的「爾」是指「你」的意思,用來形容人言行反覆或不講信用,和「反覆無常」都有變化不定的意思,但是後者適用的範圍比較廣,可同時用來比喻人或事物的變化,小朋友使用時要特別注意唷!
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